DECOUVRIR NORRENT-FONTES

Norrent-Fontes, l’« Histoire », la petite histoire, des histoires …


Norrent-Fontes, l’« Histoire », la petite histoire, des histoires …
Bruno Decrock Greeter de la Lys Romane

L' « Histoire » …
C'est l'histoire chronologique de la France et de l’Artois actuelle, région où se situe le village de Norrent-Fontes. Il est intéressant, par exemple de savoir que notre commune fit partie, il y a fort longtemps, de la Gaule Belge.

La petite histoire …
Ce sont les petites choses de la grande Histoire, la précédente, celle qui prend un grand « H ». C'est l'Histoire vue par le petit bout de la lorgnette, constituée par les évènements du passé survenus dans notre village, tels que nos ancêtres Norrent-Fontois les ont vécus au fil des siècles. Ces faits n'ont laissé aucune trace dans l'Histoire, et pourtant ils sont avérés. Leur intérêt est essentiellement sociologique : comment vivaient les personnes qui nous ont précédé sur le terroir qui est aujourd'hui le nôtre ? Les Norrent-Fontois d'antan appartiennent à l'Histoire et nous sommes les héritiers d'une partie de leurs connaissances, de leurs croyances, et surtout de leurs us et coutumes. La petite histoire, c'est aussi la présence sur le terroir Norrent-Fontois d'un château, d’une église, d’un ermitage, de commerces, d’artisanat, d’institutions ….

Dans ses différents ouvrages Me André Bavière préface ainsi: « Norrent-Fontes mon village. Dans ce recueil, j’ai réuni pèle mêle tous les renseignements que j’ai pu trouver concernant notre village. Je ne réponds pas toujours de l’exactitude des faits rapportés, mais néanmoins je crois faire œuvre utile en faisant connaitre mon village. Bien des choses restent à découvrir ou à compléter, j’en confie le soin aux générations à venir. » 

Certes, en ce début de vingt-et-unième siècle, le village de Norrent-Fontes n'offre toujours rien de particulièrement curieux ! Rien en tout cas qui puisse se faire déplacer les foules. Cependant, pour qui aime les vieilles pierres, pour qui s'intéresse à l'architecture locale, pour qui ne dédaigne pas les vestiges du passé, Norrent-Fontes mérite le détour.

Des histoires … 
C’est le récit d'aventures réelles ou imaginaires vécues par quelques Norrent-Fontois du temps jadis, en marge et au cœur de l'Histoire de France. Le cadre de vie des personnages et les mœurs de la société villageoise évoqués dans ces portraits sont conformes à ce que l'on sait de l'époque dans laquelle ils sont situés. Ce savoir n'est pas inné, bien sûr, et provient de la lecture de divers ouvrages d'histoire générale. C'est de l'« histoire » anecdotique, certes, souvent ignorée ou négligée par les historiens, mais est-elle pour autant condamnée à l'oubli ? Les Norrent-Fontois du XXIe siècle sont les héritiers des populations qui vécurent sur le terroir actuel, dont certains noms de lieux dits parlent avec éloquence des époques révolues. ….

 Il était une fois... notre village.
Privée de ses archives détruites en 1940 lors de l’occupation allemande, notre commune reste orpheline de son passé. Outre les écrits de Me André Bavière, seuls les témoignages oraux et la mémoire locale subsistent. C’est donc munis de ces quelques éléments, que je vous propose de voyager dans le temps et de mener l’enquête passionnante, qui d’anecdotes en recoupements nous amèneront à mieux découvrir et comprendre le passé de notre commune.
Nous croisons au quotidien, dans les lieux les plus familiers, une multitude d'indices, que souvent nous ne voyons pas, mais qui peuvent nous révéler les différentes étapes de l'histoire de notre village et de l'habitat qu'il abrite. Il suffit pour cela, de disposer de quelques clefs d'observation et un peu de curiosité!
Les premières traces d’occupation humaine du secteur remontent à l'époque gallo-romaine (- 52 avant J.C. à 86 après J.C.). A cette époque, deux toponymies apparaissent: « Norremum » et « Fontenes » pour Fontaines.
Au Xe siècle, sous l'empire des Francs, cette dénomination devient « Norhem » de « Nor » et « Hem » signifiant « Maison du Nord ». Le Chevalier de Beaulieu, sur sa carte note, Fontaine au Rang. « Rang » vient de Rin signifiant canal ou « Tringue », tranchée d'assèchement consolidée par des branchages. (exemple, Rang du Fliers.)